Galaxia del Sombrero

3 May

Este anillo flotante es tan grande como una galaxia. De hecho, es parte de la fotogénica Galaxia del Sombrero, una de las más grandes en la cercana constelación de Virgo. Un nuevo estudio demuestra que aún no hay explicación a su forma. La galaxia Sombrero es elíptica, pero dentro de ella hay una de disco plano. La única manera de entender su forma es pensar en ella como dos galaxias, una dentro de otra.

La franja de polvo que oscurece la región central de la galaxia con luz visible se vuelve brillante con luz infrarroja. La imagen, retocada digitalmente, muestra el brillo infrarrojo captado recientemente por el telescopio orbital Spitzer, superponiéndose con una imagen ya existente tomada por el Hubble con luz visible. Es sorprendente la cantidad de galaxias que se ven de fondo, destacando dos con forma de espiral casi pegadas, a la izquierda de la imagen abajo, llenas de polvo, lo que las hace sumamente brillantes en el color rojo. La Galaxia Sombrero, también conocida como M104, se expande 50.000 años luz y se encuentra a 28 millones de años luz de la Tierra. M104 puede ser vista con un pequeño telescopio mirando en dirección a la constelación de Virgo.

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