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En el centro de la nebulosa Omega

20 May

 

En las profundidades de las oscuras nubes de polvo y gas molecular conocidas como nebulosa Omega, continúan formándose estrellas. La imagen de arriba tomada por la Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble nos muestra con exquisito detalle esta famosa región de formación estelar. Los filamentos de polvo oscuro que componen el centro de la nebulosa fueron creados en las atmósferas de estrellas gigantes frías y en los restos de supernovas. Los tonos azul y rojo surgen de gas ardiente calentado por la radiación de estrellas gigantes cercanas. Los puntos de luz que ven en la imagen son las propias estrellas jóvenes, algunas más brillantes que 100 Soles. Los glóbulos oscuros son sistemas incluso más jóvenes, nubes de polvo y gas que se están condensando para formar estrellas y planetas. La nebulosa Omega se encuentra a alrededor de 5000 años luz en dirección a la constelación de Sagitario. La región mostrada en la imagen abarca 3000 veces el diámetro de nuestro Sistema Solar.

Galaxia del Sombrero

3 May

Este anillo flotante es tan grande como una galaxia. De hecho, es parte de la fotogénica Galaxia del Sombrero, una de las más grandes en la cercana constelación de Virgo. Un nuevo estudio demuestra que aún no hay explicación a su forma. La galaxia Sombrero es elíptica, pero dentro de ella hay una de disco plano. La única manera de entender su forma es pensar en ella como dos galaxias, una dentro de otra.

La franja de polvo que oscurece la región central de la galaxia con luz visible se vuelve brillante con luz infrarroja. La imagen, retocada digitalmente, muestra el brillo infrarrojo captado recientemente por el telescopio orbital Spitzer, superponiéndose con una imagen ya existente tomada por el Hubble con luz visible. Es sorprendente la cantidad de galaxias que se ven de fondo, destacando dos con forma de espiral casi pegadas, a la izquierda de la imagen abajo, llenas de polvo, lo que las hace sumamente brillantes en el color rojo. La Galaxia Sombrero, también conocida como M104, se expande 50.000 años luz y se encuentra a 28 millones de años luz de la Tierra. M104 puede ser vista con un pequeño telescopio mirando en dirección a la constelación de Virgo.

M57: Nebulosa del Anillo

25 Abr

 

Después de los anillos de Saturno, que tan en boga están últimamente, la Nebulosa del Anillo (M57) es, probablemente, el aro celestial más famoso. Brillando en la constelación de Lyra, se entiende que su aspecto es debido a la perspectiva (desde la Tierra observamos el centro de una nube rugosa de brillante gas en forma de cañón). Pero vemos que estas  estructuras circulares se expanden muy lejos de las regiones centrales de la nebulosa, en este fascinante montaje de imágenes tomadas desde el Telescopio Espacial Hubble y otros situados en tierra e imágenes de archivo del telescopio Subaru. Naturalmente, en este bien estudiado ejemplo de nebulosa planetaria, el material incandescente no proviene de planetas. En su lugar, el velo gaseoso representa las capas exteriores de una estrella situada en el centro del anillo- que una vez fue semejante a nuestro Sol- expulsadas tras la muerte de esta. La intensa luz ultravioleta de la ardiente estrella central ioniza los átomos en el gas. Los átomos de oxígeno ionizados producen ese característico brillo verdoso, mientras que los de hidrógeno crean la emisión roja. El anillo central de la nebulosa tiene alrededor de un año luz de diámetro y se encuentra a 2.ooo años luz de la Tierra.

Antares y Nubes

17 Abr

 

Antares es una estrella enorme, una supergigante roja. Su diámetro es 850 veces el de nuestro Sol, 15 veces más pesada y 10.000 veces más brillante. Es la estrella más brillante en la constelación de Escorpio y una de las más resplandecientes en el cielo nocturno. Localizada a alrededor de 550 años luz de distancia, Antares se ve a la izquierda de la imagen rodeada por una nube de gas amarillenta, la cual es expulsada por la propia estrella. La radiación proveniente de la compañera azul de Antares ayuda a que la nube de gas brille de esa forma. Muy atrás de Antares, en la imagen a su derecha abajo, se encuentra el cúmulo globular de estrellas M4, mientras que la estrella brillante que se encuentra más a la derecha es Al Niyat.