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Nebulosa de Orión

23 Jul

 

Pocos paisajes cósmicos conmueven tanto como la Nebulosa de Orión. También conocida como M42, el gas ardiente de la nebulosa rodea a las estrellas jóvenes en el borde de una inmensa nube molecular a tan sólo 1.500 años luz de distancia de la Tierra. Esta nebulosa ofrece una de las mejores oportunidades para estudiar cómo nacen las estrellas por ser la región de formación estelar más cercana, pero también porque las estrellas energéticas de la nebulosa se han dispersado ocultando nubes de polvo y gas que, de otra forma, hubieran bloqueado nuestra visión. Esta detallada imagen de la Nebulosa de Orión es la más nítida que se ha realizado, construída usando datos de Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble y del telescopio de 2.2 metros llamado La Silla, situado en Chile, que forma parte del Observatorio Europeo del Sur (ESO). El mosaico contiene mil millones de píxeles en alta resolución y muestra, más o menos, 3ooo estrellas.

Orión el gigante.

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El centro de la Vía Láctea

10 Jun

 

El centro de la Vía Láctea, que va de Sagitario a Escorpio, es una de las partes más bellas del cielo nocturno terrestre. Esta imagen es un mosaico de fotografías tomadas durante 29 noches con un pequeño telescopio desde el Observatorio Paranal, situado en Chile; todo un paraíso para observar el cielo. Esta sobrecogedora vista cósmica nos muestra nubes de polvo, brillantes nebulosas y agrupaciones estelares que se esparcen por los campos de estrellas de nuestra galaxia. Empezando por la izquierda, vemos las nebulosas Laguna y Trifid, la Pata de Gato, la nebulosa de la Pipa y las coloridas nubes de Rho Ophiuchi y Antares (a la derecha).

Escorpio en rojo y azul

27 May
Las nubes de polvo cósmicas atenúan la luz de las estrellas del fondo. Pero también reflejan la luz de las estrellas de alrededor. Las estrellas más brillantes tienden a irradiar más intensamente en la parte azul  del espectro visible y el polvo interestelar esparce más luz azul que roja, de ahí que el reflejo de la nebulosa tienda a ser azul. Este fenómeno se puede ver con claridad en esta imagen de la constelación de Escorpio; en la nebulosa tenue y azul cerca de las estrellas calientes Pi y Delta Scorpii (arriba izquierda y abajo derecha) . En contraste, la emisión rojiza de la nebulosa es causada por la radiación energética de las estrellas calientes. Como pudimos ver en la imagen de la Nebulosa del Anillolos fotones ultravioletas ionizan los átomos de hidrógeno produciendo este característico color rojo.

En el centro de la nebulosa Omega

20 May

 

En las profundidades de las oscuras nubes de polvo y gas molecular conocidas como nebulosa Omega, continúan formándose estrellas. La imagen de arriba tomada por la Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble nos muestra con exquisito detalle esta famosa región de formación estelar. Los filamentos de polvo oscuro que componen el centro de la nebulosa fueron creados en las atmósferas de estrellas gigantes frías y en los restos de supernovas. Los tonos azul y rojo surgen de gas ardiente calentado por la radiación de estrellas gigantes cercanas. Los puntos de luz que ven en la imagen son las propias estrellas jóvenes, algunas más brillantes que 100 Soles. Los glóbulos oscuros son sistemas incluso más jóvenes, nubes de polvo y gas que se están condensando para formar estrellas y planetas. La nebulosa Omega se encuentra a alrededor de 5000 años luz en dirección a la constelación de Sagitario. La región mostrada en la imagen abarca 3000 veces el diámetro de nuestro Sistema Solar.