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En el centro de la nebulosa Omega

20 May

 

En las profundidades de las oscuras nubes de polvo y gas molecular conocidas como nebulosa Omega, continúan formándose estrellas. La imagen de arriba tomada por la Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble nos muestra con exquisito detalle esta famosa región de formación estelar. Los filamentos de polvo oscuro que componen el centro de la nebulosa fueron creados en las atmósferas de estrellas gigantes frías y en los restos de supernovas. Los tonos azul y rojo surgen de gas ardiente calentado por la radiación de estrellas gigantes cercanas. Los puntos de luz que ven en la imagen son las propias estrellas jóvenes, algunas más brillantes que 100 Soles. Los glóbulos oscuros son sistemas incluso más jóvenes, nubes de polvo y gas que se están condensando para formar estrellas y planetas. La nebulosa Omega se encuentra a alrededor de 5000 años luz en dirección a la constelación de Sagitario. La región mostrada en la imagen abarca 3000 veces el diámetro de nuestro Sistema Solar.

Nebula Cygnus Loop

27 Mar

 

Tenues aros de polvo caliente y gas resplandecen en esta imagen ultravioleta de la nebulosa Cygnus Loop, tomada por el Galaxy Evolution Explorer de la NASA. La nebulosa reposa a 1.500 años luz de distancia de la Tierra, y son los restos de una supernova, una explosión estelar masiva que ocurrió entre 5.000 y 8.000 años atrás. Esta nebulosa se extiende alrededor de tres veces el tamaño de la Luna llena en el cielo nocturno, y está situada junto a una de las “alas de cisne” en la constelación Cygnus (el Cisne).

 

Los filamentos de gas y polvo visibles aquí con luz ultravioleta fueron calentados por la onda expansiva de la supernova, la cual sigue desplegándose lejos de la explosión original. Se cree que la supernova habría sido lo suficientemente brillante para poder verla claramente desde la Tierra a simple vista.

 

Otro regalo para nuestros ojos.